Honden en tennisballen, wel zo natuurlijk en gezond?

Vaak denken mensen die een drukke hond hebben dat hun hond veel moet bewegen en veel moet doen zodat hij zijn energie kwijt kan raken. Een van de makkelijkste manieren om dit te doen, is door de hond achter ballen aan te laten rennen. Het tegenovergestelde is vaak waar: honden die erg druk zijn, hebben meer rust en meer mentale uitdaging nodig. Ik zie hondeneigenaren die dagelijks met hun hond balspellen doen. Honden rennen vaak keer op keer in volle vaart achter een bal aan. Mensen denken dat hun hond het leuk vindt of dat de hond niet zonder de bal uitgelaten kan worden. Wat de meeste mensen helaas niet weten, is dat het spelen met tennisballen helemaal niet zo goed is en in veel gevallen voor gedragsproblemen kan zorgen.

In mijn boek ‘Liefdevol opvoeden en begeleiden’ besteed ik een heel hoofdstuk aan het gooien van ballen en stokken. In dit artikel zal ik een paar belangrijke punten benoemen, hierdoor kan het zijn dat er argumenten ontbreken. Deze worden in het boek wel behandeld, maar het is te lang voor een blog.

Belastend voor het lichaam: niet goed voor jonge en oudere honden
Het is voor het lichaam van een hond erg belastend om achter aan bal aan te rennen. Honden staan stil, rennen vervolgens hard achter de bal aan zonder eerst opgewarmd te zijn, remmen opeens hard om de bal te pakken, rennen in volle vaart met de bal terug, om bij de eigenaar weer hard te remmen. Vervolgens herhaalt zich dit een x aantal keer. Op langere termijn kan het achter ballen aangaan grote gevolgen hebben voor de gewrichten.

Het hebben van pijn is één van de grootste oorzaken waardoor honden bijvoorbeeld uitvallen of ongewenst gedrag laten zien. Hoe jonger de hond is, hoe meer schade je doet aan de gewrichten wanneer de hond achter de bal aan gaat. Zo is het belangrijk dat een pup geen trap loopt, niet te veel wandelt en bijvoorbeeld niet in zacht zand van het strand of duinen loopt. Veel oudere honden hebben last van artrose, maar gaan door hun pijn heen wanneer zij achter de bal aan gaan.

Gaat jouw hond achter fietsers, joggers, katten en andere dieren aan?
Door het keer op keer achter een bal aan gaan, wordt het jachtinstinct getriggerd en dit zorgt voor hyperactiviteit en stress. Het jachtinstinct triggeren is vaak niet gewenst, hiermee stimuleer je je hond om bijvoorbeeld achter fietsers, auto’s, vogels, katten en andere (huis)dieren aan te gaan. Geen enkele hond is ervoor gemaakt om keer op keer ergens achter aan te rennen. Achter bewegingen aanrennen is deel van de jacht, maar de prooi pakken en eventueel doden gebeurt maar één keer: aan het einde van de jachtpartij. Daarna is het tijd voor rust om te herstellen. Wanneer je met de bal speelt, gooi je de bal vrijwel nooit maar één keer.

De herhaling van het gooien van ballen zorgt ervoor dat een hond onrustig en gestrest raakt. Wanneer jouw hond achter fietsers, katten of andere dieren aangaat: stop met het gooien van ballen. Je kunt van de hond niet verwachten dat hij niet achter beweging aan mag gaan, terwijl hij gestimuleerd wordt om achter een bal aan te rennen. Het zorgt ervoor dat het een gewoonte wordt, voor een hond die hier gevoelig voor is, om achter beweging aan te gaan. Dit hoeft niet bij elke hond zo te zijn, maar je ziet dit veel voorkomen bij bepaalde rassen zoals border collies en andere rassen die gevoelig zijn voor het najagen van beweging.

Aanmaak van adrenaline en cortisol: honden raken mentaal en fysiek gestrest
Het onrustig en gestrest raken door het gooien van ballen, kun je zien doordat een hond helemaal hyper wordt, stijf staat van de spanning, gaat piepen en blaffen wanneer hij de bal ziet en/of wanneer je de bal gooit. Honden die veel met ballen spelen, laten vaak hun normale gedrag niet meer zien tijdens een wandeling en reageren impulsief zonder na te denken. Ze zijn alleen maar gefocust op de bal en kunnen niet meer rustig snuffelen en hun natuurlijk gedrag vertonen tijdens een wandeling. Ze gaan geen gezonde interactie aan met andere honden omdat ze alleen maar oog hebben voor de bal. Bij sommige honden gaat het zo ver, dat ze door de adrenaline kick van het rennen achter een bal aan, verslaafd raken aan de bal. Zonder bal kunnen zij niet meer functioneren.

Naast adrenaline wordt onder andere het stresshormoon cortisol aangemaakt wanneer een hond achter de bal aanrent. Het duurt gemiddeld 2 tot 6 dagen voordat dit hormoon het lichaam uit is. Wanneer je binnen deze dagen weer met ballen gaat gooien, krijgt het lichaam de kans niet om tot rust te komen en zal het stressniveau niet dalen. Een hond kan hierdoor chronische stress krijgen. Een hond waarbij het cortisolniveau in het lichaam steeds hoog is, is sneller overprikkeld en kan minder veel hebben, waardoor ook gedragsproblemen kunnen ontstaan.

Alternatieven: wat kun je doen in plaats van het gooien van ballen?
In plaats van de hond achter een bal aan laten rennen, kun je ook de bal verstoppen en je hond naar de bal laten zoeken. Of de hond laten zoeken naar andere voorwerpen of brokjes. Dit is een stuk natuurlijke dan achter de bal aanrennen en het is voor de hond ook een leuke manier om mentaal moe te worden. Honden moeten hierdoor namelijk één van hun beste zintuigen te gebruiken: hun neus. Om met hun neus te werken, moet een hond nadenken en kan hij niet impulsief reageren. Wat ook een leuke activiteit is, is een snuffelwandeling. Hier vertel ik meer over in mijn boek.

Wil je meer lezen? In mijn boek Liefdevol opvoeden en begeleiden besteed ik een heel hoofdstuk aan het gooien van ballen en stokken. Bekijk het boek hier.
▶︎▶︎ Omdat jij dit blog gelezen hebt, kun je mijn boek bestellen zonder verzendkosten! Gebruik hiervoor de kortingscode ‘Kortingliefdevol’

Delen mag, graag zelfs. Maar alleen als je de bronvermelding erbij zet (deze website), omdat er copyright rust op de artikelen.

3 gedachten over “Honden en tennisballen, wel zo natuurlijk en gezond?

  1. Lida schreef:

    Bovendien zorgen tennisballen in combinatie van zand voor grote slijtage van de tanden. Onze vorige hond was gek op zijn balletje…maar gebruikte het meer als uiting van blijdschap. Als we wandelen gingen wilde hij graag zijn plastic balletje in zijn bek. ( jack russell) hij vond het toch ook leuk om af en toe hard achter zijn balletje aan te rennen op het strand. …

  2. Barbara van Rijswijck schreef:

    Ohh…heerlijk om dit te lezen!!!
    Mijn 1e hond (‘n Mechelaar) was balminnend, maar om ‘n heel andere reden! Hij wilde best wel graag achter de tennisbal aanrennen, maar vond ‘t allermooist om ze op te speuren…
    We lieten hem daarom geregeld uit rondom de tennisvelden! Kicken…!!!
    Zogenaamd ‘n bal weggooien en hij kwam werkelijk met ‘n bal terug; ‘n boodschappentas vòl had hij gespaard…
    Na hèm zijn we aan de berghond gegaan, inmiddels de 2e! Dàt zijn helemáál geen ballenjongens…
    Spelen willen ze, lekker achter elkaar aanjakkeren, stoeien, rollebollen!
    Helaas is ‘t vaak struikelen over de “op-tennisbal-gefocuste” honden…
    Mijn hond probeert altijd de aandacht van ze te trekken door ‘n potje uitnodigend te gaan staan blaffen, maar dat wordt nooit gewaardeerd… nàh!

  3. LINDA VERRESEN schreef:

    Verhelderend artikel ! Ik heb namelijk ook zo’n tennisballen freak in huis. Nu hoef ik me dus niet meer schuldig te voelen als we eens een dagje tennisballen gooien overslaan …

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *